Una impresión 3D terminada y retirada de una impresora 3D

¿Qué es la impresión 3D?

Cómo funciona | Qué se puede imprimir en 3D | Cuánto cuesta

La impresión 3D es un proceso de fabricación que crea un objeto físico a partir del archivo de un modelo digital. La tecnología funciona agregando capa sobre capa de material para formar un objeto completo.

En esta guía para principiantes, le guiaremos por todo lo que necesita saber para comenzar a imprimir en 3D. Para ayudarle a encontrar su camino, aquí tiene una lista de los temas que se tratan en este artículo.

  1. Introducción

  2. ¿Qué se puede imprimir en 3D?

  3. Cómo funciona la impresión 3D

  4. Explicación de las tecnologías de impresión 3D

  5. Cómo usar una impresora 3D

  6. Materiales de impresión 3D

  7. Cuánto cuesta la impresión 3D

Introducción a la impresión 3D

El proceso de impresión 3D se ideó en la década de 1980 y se conoció originalmente como "prototipado rápido". Permitió a las empresas desarrollar prototipos con mayor rapidez y precisión que con otros métodos. Tras más de 30 años de innovación, sus usos son hoy mucho más diversos.

Fabricantes, ingenieros, diseñadores, educadores, médicos y aficionados utilizan esta tecnología para una enorme variedad de aplicaciones.

The 3D printing process up close
La impresión 3D es un proceso de fabricación "aditivo" que forma un objeto por capas
A 3D printed part in use
Herramientas impresas en 3D para el sector de la automoción

Falling costs and the development of more compact ‘desktop’ 3D printers have also made the technology increasingly accessible over time.

What can you 3D print?

Any technology exists to solve a problem or make our lives better – and 3D printing is no different. Before diving into all the technical details, let’s look at what 3D printing is used for.

Prototypes

True to its origins as ‘rapid prototyping’, 3D printing is still widely used for this purpose. With 3D printing, designers and engineers can print their digital designs and review them within hours.

There are different types of prototyping that 3D printing can be used for. Designers can create multiple early concepts to set the direction of a product development process, or in later design stages create a realistic mockup to evaluate shape and form – for example how a phone feels in the hand.

And engineers can use diverse material options to perform functional testing of their prototypes, such as checking heat or impact resistance, or fit testing the design of a new part.

Functional parts

Most plastic products are created by injection molding – a process where molten plastic is injected into a metal mold, where it sets in the desired shape. While this process can take as little as a few seconds and is easy to repeat, it takes much longer to make the initial mold and only becomes cost effective once you’ve made a lot of parts.

What if you only need a few hundred? Or you need them by the end of the week? That’s where 3D printing can help.

Prototipos de productos impresos en 3D
Primeros prototipos de concepto para un soporte de tableta, fabricados con impresión 3D
Un taller con varias impresoras 3D
Algunas piezas son lo suficientemente pequeñas como para imprimir lotes en un único trabajo de impresión

A medida que las impresoras 3D se han vuelto más fiables y capaces de imprimir con una gama más amplia de materiales, desde resistentes compuestos de vidrio o metal hasta materiales flexibles similares al caucho, la fabricación de series cortas de lotes pequeños se ha convertido en una opción realista.

Las impresoras 3D dan al productor más control y flexibilidad. Si el envío de un componente se retrasa o hay un pico en la demanda de su producto, basta con imprimir piezas en 3D para que los programas de producción sigan su curso. Esto no solo es útil para las empresas manufactureras, sino que también contribuyó a mantener la seguridad de los médicos al comienzo de la pandemia de COVID-19, cuando la cadena de suministro de EPI, entre otras, no podía satisfacer la demanda.

Las piezas de recambio son habituales en las líneas de fabricación y envasado, donde cualquier problema y tiempo de inactividad puede resultar muy costoso. Si una pieza ya no se puede conseguir o falla con frecuencia y hay que optimizarla, la impresión 3D permite instalar un repuesto en cuestión de horas.

Herramientas

Las herramientas impresas en 3D, técnicamente un tipo de piezas funcionales, está ahora tan extendida que se puede considerar una categoría de aplicación. Los fabricantes pueden crear y probar herramientas nuevas u optimizadas cuando quieran, así como plantillas y accesorios personalizados para que el proceso de fabricación sea más fácil y repetible y obtener resultados correctos al primer intento.

Modelos para explicar conceptos

Además de diseñar y fabricar productos, la impresión 3D también es una herramienta útil para visualizar conceptos en 3D.

Las aplicaciones incluyen modelos arquitectónicos de nuevos desarrollos, modelos médicos para planificar cirugías o explicar procedimientos a los pacientes y visualizaciones con fines educativos.

Herramientas impresas en 3D en uso
Herramienta impresa en 3D que se utiliza para un cambio en la línea de fabricación
Modelo impreso en 3D de un diseño arquitectónico
Arquitectos revisando un modelo de su diseño impreso en 3D

Una ventaja añadida de la impresión 3D en la educación es que los estudiantes se involucran en el uso de la tecnología al desarrollar habilidades STEAM esenciales como el diseño 3D y la comprensión de las propiedades de los materiales y los procesos de fabricación.

¿Cómo funciona la impresión 3D?

Como vimos anteriormente, el proceso de impresión 3D implica depositar capa sobre capa de plástico fundido para crear un objeto. Cuando se deposita cada capa, sobre ella se imprime la capa siguiente y se va formando el objeto.

Para crear una copia impresa en 3D, se necesita un archivo digital que indique a la impresora 3D dónde imprimir el material. El formato de archivo más común para esto son los archivos GCode. Estos archivos contienen esencialmente "coordenadas" para guiar los movimientos de la impresora, tanto horizontales como verticales, también conocidos como ejes X, Y y Z.

Las impresoras 3D pueden imprimir estas capas con diferentes grosores, conocidos como altura de capa. Como ocurre con los píxeles en una pantalla, más capas en una impresión producirán una mayor "resolución". Esto dará un resultado con mejor aspecto, pero que tardará más en imprimirse.

La impresión 3D frente a la fabricación aditiva

Esta adición de capas da a la impresión 3D su nombre alternativo: "fabricación aditiva".

A menudo verá que ambos términos se utilizan para referirse al mismo proceso de fabricación. La fabricación aditiva es lo contrario de los procesos "sustractivos", en los que se elimina (o se resta) material de un bloque mayor para crear el objeto final, por ejemplo, el mecanizado CNC.

Explicación de la impresión 3D FDM y FFF

Otra cosa que puede confundir a los recién llegados a la impresión 3D es ver referencias a los procesos de FDM (modelado por deposición fundida) y FFF (fabricación de filamentos fundidos). Una vez más, se trata de nombres diferentes para lo mismo, ya que ambos se refieren a un tipo específico de impresora 3D.

¿Hay diferentes tipos de impresoras 3D? Sí Pero es mejor que no nos confundamos: les echaremos un vistazo rápido más adelante.

¿Cuáles son las diferentes tecnologías de impresión 3D?

Los plásticos son un tipo de material versátil, por lo que hay muchas formas de usarlos en la fabricación. La impresión 3D no es una excepción, así que vamos a explorar los diferentes métodos.

Las tecnologías más utilizadas son la impresión 3D FFF, SLA (estereolitografía) y SLS (sinterizado selectivo por láser).

¿Qué es la impresión 3D FFF?

El proceso FFF implica la extrusión de un cordón grueso de material, comúnmente denominado filamento, a través de una boquilla calentada. La boquilla está montada en un sistema de movimiento que la desplaza alrededor de un área de impresión, donde el filamento fundido se deposita en una placa de impresión. A medida que el material se enfría y se solidifica, la placa de impresión se desplaza hacia abajo una fracción de milímetro, capa por capa, hasta que el objeto está completo.

El proceso de impresión 3D FFF
El proceso de impresión 3D FFF

¿Qué es la impresión 3D SLA?

La impresión 3D SLA utiliza resina curable mediante rayos UV como materia prima. La resina se vierte en un recipiente con fondo de cristal, en el que se sumerge una plataforma de impresión. Un láser proyecta luz ultravioleta sobre la resina para endurecer selectivamente una sección transversal de la forma deseada. La plataforma se eleva gradualmente fuera del contenedor para generar la copia impresa.

¿Qué es la impresión 3D SLS?

La impresión 3D SLS utiliza una materia prima en polvo, habitualmente un polímero. Este polvo se almacena en un recipiente, donde una pala distribuye una fina capa de material sobre el área de impresión. Un láser funde las pequeñas partículas de material para formar una única capa horizontal de la pieza; a continuación, el contenedor se mueve una fracción de milímetro para iniciar una nueva capa y la pala se desliza por el área de construcción para depositar una nueva capa de material en bruto. Este proceso se repite para crear el objeto terminado.

SLA 3D printing
Modelo impreso en resina en una impresora SLA
SLS 3D printing
Retirar una pieza impresa en 3D SLS terminada

Esta no es en absoluto una lista exhaustiva y es posible que también se encuentre con lo siguiente:

  • DLP (procesamiento directo por luz): un proceso basado en resina similar a SLA. En lugar de curar por láser un punto individual de resina a la vez, DLP utiliza luz para proyectar una imagen de toda la capa sobre la resina

  • Chorro de aglutinante: un proceso basado en polvo similar a SLS, excepto en que un agente aglutinante, en lugar de un láser, fusiona el polvo.

  • Inserción de material: variante de la impresión de chorro de tinta "2D" que puede crear piezas 3D depositando cera o material plástico y luego curándolos con luz UV.

  • SLM (fusión selectiva por láser): una de variante similar a la tecnología SLS para la impresión 3D en metal

¿Quiere conocer las ventajas y desventajas de cada tecnología? Lea nuestra guía detallada que compara los procesos de impresión 3D.

Cómo usar una impresora 3D

Ahora que ya sabe cómo funciona, ¿cómo se utiliza una impresora 3D paso a paso? Muchas comparten los mismos pasos básicos que veremos a continuación, pero también pueden ser más o menos fáciles de usar en función de sus características (más adelante hablaremos de ello).

Paso 1: Preparar el modelo digital para la impresión 3D. Llegados a este punto, es importante que tenga una pieza lista para imprimir y que haya elegido el material. Puede ser una pieza que haya diseñado usted mismo utilizando CAD (diseño asistido por ordenador), una pieza escaneada en 3D o una que haya tomado de un inventario de diseños existentes.

Antes de comenzar a imprimir, debe traducir su diseño en "coordenadas" que la impresora 3D pueda entender, así como indicarle parámetros importantes como el material con el que va a imprimir.

Este proceso se conoce como "segmentación", "corte" o "slicing", ya que consiste en dividir el diseño 3D en capas. Por lo general, esto se hace en un programa conocido como software de segmentación o de preparación de la impresión. Nuestro software de segmentación Ultimaker Cura incluye muchos ajustes preconfigurados, por lo que normalmente solo tardará unos segundos en preparar una impresión. O bien, si prefiere un control más detallado del proceso de impresión, también hay cientos de ajustes personalizados que puede utilizar. Una vez hecha la segmentación, el archivo estará listo para imprimir.

Preparación de una copia impresa en 3D con software
Preparación de una copia impresa en 3D con el software Ultimaker Cura

Paso 2: Configurar la impresora 3D. También puede completar este paso antes, si lo desea. También es posible que no necesite hacerlo, por ejemplo, si imprime habitualmente el mismo tipo de piezas.

No obstante, antes de empezar a imprimir, compruebe que tenga cargado el material correcto. Las impresoras 3D FFF como Ultimaker también permiten elegir diferentes tamaños de boquilla: las boquillas más pequeñas producen copias impresas más detalladas y las más grandes ofrecen tiempos de impresión más rápidos. Si está utilizando el software Ultimaker junto con una impresora 3D Ultimaker, comprobará la configuración de la impresora y le preguntará si es necesario cambiar algo.

Paso 3: Enviar el archivo a la impresora. Cuando esté listo, deberá enviar el archivo a la impresora 3D. Hay dos maneras principales de hacerlo. Una de ellas es cargar el archivo en un dispositivo de almacenamiento de datos (como una unidad USB), ponerlo en la impresora e iniciar el trabajo de impresión a través de la interfaz de la impresora. La otra opción es enviar el trabajo de forma remota a una impresora conectada a la red a través de la red local o de la nube. La impresión remota es particularmente útil si no se encuentra en la misma ubicación que la impresora 3D.

Paso 4: Impresión 3D. Ahora puede sentarse y relajarse. O bien, si está en el trabajo, continúe con otra cosa mientras la impresora hace su trabajo.

Los tiempos de impresión varían en función del tamaño y del nivel de detalle del objeto impreso y del tipo de impresora 3D. En una impresora 3D FFF como Ultimaker, un componente pequeño o un prototipo en bruto pueden tardar solo unas horas. La mayoría de las piezas estarán listas al día siguiente si deja la impresora funcionando durante la noche. Además, si necesita una copia impresa muy grande y detallada, puede que tenga que esperar un par de días.

Algunas plataformas de impresión 3D permiten supervisar el trabajo de impresión. Puede hacerlo a través de Ultimaker Digital Factory y, con una impresora Ultimaker S3 o Ultimaker S5, incluso ver el progreso a través de una cámara web.

Cuando la copia impresa se haya completado, retírela de la impresora. Dependiendo del material elegido y del proceso de impresión, puede que sean necesarios algunos pasos manuales finales antes de que esté lista para usarla. Con una impresora 3D FFF, este "posprocesamiento" suele ser poco más que quitar un pequeño reborde de material alrededor de la pieza. Otros métodos, como SLA o SLS, suelen requerir un posprocesamiento más complejo, por ejemplo, la eliminación del polvo suelto de la cámara de una impresora SLS.

Envío de un trabajo de impresión a distancia en la oficina
Con la plataforma Ultimaker, puede preparar una impresión, elegir una impresora con la configuración requerida y luego enviar el trabajo de impresión, todo de forma remota. Recógelo cuando esté hecho

¿Son fáciles de usar las impresoras 3D?

Esto puede depender de muchos factores pero, en general, la impresión 3D es uno de los procesos de fabricación más accesibles que existen. En comparación con el moldeado por inyección o el mecanizado CNC, las impresoras 3D ofrecen una manera mucho más fácil de fabricar piezas y modelos, por lo que funcionan como tecnología de escritorio en todas partes, desde escuelas hasta oficinas.

Sin embargo, hay algunas cosas que hay que tener en cuenta para imprimir en 3D sin problemas:

  • Elección de materiales: tal vez el área clave donde las impresoras 3D se distinguen unas de otras. Compruebe qué materiales puede imprimir una impresora 3D o puede acabar sorprendiéndose al descubrir que está limitada a solo uno o dos. Lo que es peor, algunos fabricantes de impresoras solo permiten imprimir con sus propios materiales, por lo que se verá obligado a utilizarlos para siempre. Busque una impresora 3D que sea compatible con una amplia gama de materiales, incluidos los fabricados por terceros, para poder aprovechar las casi infinitas opciones del mercado y beneficiarse de la innovación abierta

  • Automatización: cada vez que se imprime en 3D intervienen potencialmente cientos de parámetros y configuraciones, como las temperaturas de la impresora o cómo se desplazará la boquilla para formar la copia impresa. Sin embargo, en Ultimaker no creemos que esto deba implicar complejidad para el usuario. Por ejemplo, nuestras bobinas de material tienen chips NFC integrados para que la impresora sepa lo que está cargado; los perfiles de impresión preconfigurados en nuestro software reducen drásticamente el tiempo de configuración para cada impresión; y puede gestionar todo el proceso de principio a fin en un solo lugar a través de la Ultimaker Digital Factory

  • Soporte y servicio: si las cosas salen mal, puede resultar frustrante y afectar a su productividad. En consecuencia, debe asegurarse de que su impresora 3D cuente con una asistencia técnica completa y una garantía. Consulte la solución de problemas, las preguntas frecuentes y otros recursos para poder resolver fácilmente los problemas por sí mismo y mantener la productividad

¿Qué necesita para imprimir en 3D?

Su impresora 3D debería venir con todo lo necesario para empezar a trabajar desde el primer momento. A continuación enumeramos los elementos esenciales, así como los extras opcionales que conviene conocer:

  • Una impresora 3D: bien, es obvio

  • Material: la impresora debe incluir alguno en la caja o se puede comprar a proveedores de impresión 3D

  • Software: algunas marcas de impresoras suministran el suyo propio o puede que tenga que buscar un programa compatible. Tenga en cuenta que existen dos tipos de software de impresión 3D: el software de preparación de impresión (o segmentación) y el software de administración de impresoras (o trabajos de impresión)

  • Consumibles: además de los materiales, la impresora 3D puede necesitar o incluir otros consumibles. Por ejemplo, aceite o grasa para el mantenimiento o ayudas adhesivas para la superficie de impresión. Con Ultimaker, todo lo que necesita para empezar viene en la caja

  • Herramientas (en gran medida opcionales): algunas impresoras 3D pueden requerir una o dos herramientas básicas para los cambios de configuración o el mantenimiento. (De nuevo, con Ultimaker todo lo esencial viene en la caja). De lo contrario, si va a utilizar mucho las impresoras 3D y va a necesitar realizar algo de posprocesamiento en las copias impresas, le será útil tener algunas herramientas a mano. Hemos creado una guía de herramientas para impresoras 3D FFF

  • Periféricos (opcionales): pueden agregar más funcionalidad a la impresora 3D. Por ejemplo, para algunas de nuestras impresoras también puede agregar un Air Manager, que incluye la impresora 3D y filtros de hasta el 95 % de las UFP (partículas ultrafinas) o Material Station, que almacena filamento en un entorno óptimo y carga automáticamente el material cuando se agota una bobina

Además de esto, lo único que necesita es una fuente de alimentación y un espacio de trabajo limpio y seguro para la impresora 3D. Puede encontrar más consejos sobre estos temas en nuestros documentos técnicos gratuitos y detallados.

¿Cómo se utiliza una impresora 3D en casa?

Los aficionados y los empresarios llevan años utilizando impresoras 3D de escritorio en casa, pero en un momento en el que el trabajo a distancia es más común que nunca, esta es una cuestión importante.

Por lo general, la configuración aconsejada para un lugar de trabajo es la misma que se recomendó anteriormente. No obstante, hay que tener en cuenta dos aspectos fundamentales: la seguridad y el espacio. Las impresoras SLS y SLA requieren un cuidadoso procesamiento de productos químicos peligrosos antes de desechar la resina o el polvo sin usar con los residuos domésticos. Además, como es probable que el espacio sea escaso en el hogar, puede que no resulte práctico elegir una impresora de gran formato como la Ultimaker S5 Pro Bundle, en comparación con una unidad más pequeña como la Ultimaker 2+ Connect o la Ultimaker S3.

Impresoras 3D de gran y pequeño formato, una al lado de la otra
Las impresoras 3D varían en tamaño. Compruebe las dimensiones antes de instalarla en el lugar elegido

¿Qué materiales se pueden utilizar para la impresión 3D?

Los polímeros de plástico son el material más común que se utiliza en la impresión 3D. Es posible utilizar otros materiales. Por ejemplo, hay impresoras 3D dedicadas para imprimir metal, pero son un nicho en comparación con las impresoras de polímero. Además, se está empezando a desarrollar máquinas de gran tamaño basadas en la tecnología de impresión 3D para materiales de construcción como el hormigón.

Los tipos de impresoras 3D habituales, como FFF y SLS, pueden imprimir mezclas de polímeros y otros materiales (como metal, vidrio o madera). Estos se conocen como compuestos y ofrecen algunas de las propiedades del material mezclado.

En el contexto de la impresión 3D FFF, es posible que vea que los términos "material de impresión 3D" y "filamento de impresión 3D" se utilizan indistintamente. Esto se debe a que la materia prima viene en bobinas de filamento fino.

En las siguientes secciones, veremos algunos filamentos de impresión 3D con más detalle por categorías.

Materiales de impresión 3D básicos

PLA

El PLA, derivado de recursos orgánicos y renovables y fácil de imprimir, es el filamento imprescindible para principiantes. El PLA también tiene excelentes propiedades visuales. Sin embargo, su baja resistencia a la temperatura y el hecho de que sus propiedades mecánicas pueden degradarse con el tiempo significa que el PLA suele descartarse para aplicaciones funcionales y mecánicas.

PETG

Una combinación equilibrada de propiedades ha hecho que el PETG crezca hasta convertirse en uno de los materiales de impresión 3D más utilizados. Podría clasificarse fácilmente como un "material de ingeniería", pero también es una buena opción para principiantes gracias a su buena capacidad de impresión. Este filamento combina la resistencia a impactos y a productos químicos con buenas propiedades térmicas, además de ser más barato que muchos otros materiales de ingeniería, lo que lo convierte en el filamento de referencia para aplicaciones de ingeniería para muchos usuarios.

Materiales de impresión 3D de ingeniería

Nylon

El nylon, que posee resistencia química y es capaz de soportar un estrés mecánico significativo, es una opción versátil para las piezas de uso final.

ABS

El ABS, al ofrecer propiedades mecánicas y de resistencia al calor superiores a las del PLA, es un material para aplicaciones más exigentes. Sin embargo, puede ser difícil imprimir con él, en especial en impresoras 3D más baratas y de estructura abierta. Una cámara de impresión cerrada y una temperatura controlada ofrecen una experiencia mucho más fiable.

Evaluating a 3D printed prototype
Los prototipos visuales deben tener buenas características estéticas y táctiles
A 3D-printed end-use part in use
Las piezas de uso final necesitan materiales con propiedades que se adapten a su aplicación, como la resistencia al desgaste o el retardo de llama

Materiales de impresión 3D flexibles

TPU

Gracias a sus propiedades similares a las del caucho, el TPU se puede retorcer y estirar y soporta impactos sin problemas.

PP

Semiflexible y resistente a la fatiga, el PP (o polipropileno, como se lo conoce) es ideal para aplicaciones que requieren cierta flexibilidad, como las bisagras o los recipientes de líquidos.

Materiales especializados en impresión 3D

Materiales compuestos

Estos filamentos combinan un polímero con fibras de otro material para ofrecer propiedades mejoradas. Hay dos categorías principales. Los compuestos de ingeniería, incluidas las fibras de vidrio, carbono o metal, ofrecen propiedades mecánicas mejoradas, como resistencia y rigidez. Además, para obtener propiedades visuales únicas, hay opciones de compuestos para la impresión 3D como filamentos de cerámica o madera o, incluso, que brillan en la oscuridad. (Nota: Las fibras de los filamentos compuestos pueden causar abrasión, así que debe comprobar que su impresora sea compatible antes de usar cualquiera de ellos).

Aunque a veces se solapan con las categorías anteriores, hay muchos más filamentos de impresión 3D especializados que descubrir en el mercado, como los materiales seguros para ESD o los ignífugos.

Materiales de soporte

Primero, vamos a explicar rápidamente qué son.

Cada capa nueva necesita la capa inferior como soporte. Cuando un diseño de impresión requiere un voladizo, es decir, un elemento que está suspendido en el aire, surgen dificultades. Por lo tanto, estos materiales lo soportan literalmente durante el proceso de impresión y se eliminan después. Los soportes pueden imprimirse con el mismo material que el resto de la impresión, pero su eliminación puede afectar a la calidad de la superficie y a su precisión dimensional. Para evitarlo, se han desarrollado materiales de apoyo especializados.

Material de soporte soluble

Los materiales de soporte solubles se pueden disolver, por lo que no hay riesgo de dañar la pieza durante la extracción manual. El material de soporte PVA se disuelve en agua, mientras que HIPS requiere como disolvente D-limoneno.

Breakaway

En algún punto intermedio entre las opciones mencionadas hasta ahora, un material como Ultimaker Breakaway es un material de soporte distinto que se retira manualmente. Esto hace que el proceso sea más rápido que esperar a que se disuelva, mientras se mantiene la precisión dimensional de la pieza.

3D print with and without support material
Una pieza impresa en 3D con material de soporte (izquierda) y después de retirar el material de soporte (derecha)

Precio de la impresora 3D: explicación de los costes

Ahora que conoce los pormenores de cómo funciona la impresión 3D, hablemos de dinero. Una impresora 3D debe ser un activo a largo plazo para su organización, que aporte valor durante años después de su compra.

Este retorno de la inversión es una ventaja que diferencia a la impresión 3D de otras soluciones como la subcontratación. Sin embargo, como ocurre con cualquier activo a largo plazo, vale la pena tener en cuenta todos los costes asociados a la posesión de una impresora 3D y los gastos que debe planificar para el futuro.

La lista siguiente debería ayudarle a comprender los costes involucrados, cómo difieren según la tecnología y cuáles son puntuales o recurrentes. (Los precios son indicativos y pueden variar, por lo que también le recomendamos que se documente).

  • Precio de la impresora 3D: con productos en el mercado para cualquiera, desde un usuario doméstico hasta las divisiones de I+D de empresas de primer orden, esto varía mucho. Habitualmente, FFF ofrece la mayor variación de precios, desde máquinas para aficionados que cuestan unos cientos de dólares hasta impresoras de escritorio de mayor rendimiento que oscilan entre los 2000 y los 6000 USD. Las impresoras SLA de escritorio cuestan entre 2000 y 3000 USD, mientras que una impresora SLS suele costar más de 10 000 USD. Las máquinas industriales a mayor escala de cualquier tecnología costarán significativamente más

  • Periféricos: pueden añadir funcionalidad, pero también gastos. Los periféricos de posprocesamiento son casi esenciales para las impresoras SLA y SLS. Por ejemplo, las copias impresas en SLA deben lavarse manualmente en alcohol isopropílico y dejarse al sol para curar por lo que, en la práctica, estas impresoras suelen exigir la compra de estaciones de posprocesamiento si se desea evitar estos inconvenientes. Para FFF, los periféricos pueden optimizar flujos de trabajo como la manipulación de los materiales, pero eso depende de sus necesidades

  • Mantenimiento y servicio: normalmente, debería limitarse al coste de sustitución de alguna pieza consumible a lo largo del tiempo. Compruebe qué soporte incluye su vendedor como parte del precio: es posible que ofrezca la instalación y el mantenimiento incluidos. Algunos productos también vienen con opciones de garantía ampliada o un plan de servicio anual. Estos planes pueden hacer que algunos clientes se sientan más seguros, pero debe asegurarse de leer la letra pequeña en detalle para conocer las condiciones y exactamente qué tipo de soporte se obtiene si algo va mal

  • Energía: para un uso regular de una impresora 3D Ultimaker, calculamos que es de unos 50 USD al año, aproximadamente. No obstante, si desea una cifra más precisa, consulte las especificaciones de consumo de energía de la impresora 3D y haga un cálculo basado en su uso probable y en los precios locales de la energía

  • Materiales: piense en los costes de material como en la gasolina del coche. Aunque no es considerable por sí solo, a largo plazo será uno de los mayores costes de operación. Para la impresión 3D FFF, un filamento de uso cotidiano como PLA o PETG costará entre 20 USD y 50 USD por kilogramo o entre 60 USD y 120 USD para ingeniería especializada o filamentos de soporte. Las resinas SLA de nivel básico cuestan alrededor de 50 USD por litro y la mayoría de las opciones profesionales cuestan entre 150 USD y 400 USD. El polvo de SLS puede costar entre 100 y 200 dólares por kilo

  • Software: la mayoría de las impresoras 3D de nivel profesional vienen con software incluido, para que pueda preparar sus copias impresas y administrar las impresoras. Muchas impresoras 3D más baratas no incluyen el software adecuado pero, por suerte, nuestro software Ultimaker Cura es compatible con cientos de máquinas y se puede descargar de manera gratuita. Si realmente quiere escalar la impresión 3D a su unidad de negocio o, incluso, a toda la organización, considere un plan de software empresarial con características adicionales como soporte directo, cursos de formación en línea y almacenamiento en la nube para sus piezas y proyectos

Puede obtener más información en nuestro documento técnico sobre el coste total de propiedad, disponible para su descarga de manera gratuita.

A 3D printer with software and material products
Una impresora 3D forma parte de un ecosistema que incluye periféricos, materiales y software, ya sea del fabricante o de terceros

¿Está preparado para comenzar a imprimir en 3D?

Esperamos que esta guía de conceptos básicos sobre la impresión 3D le haya resultado útil.

¿Desea obtener más información sobre por qué las empresas están adoptando la impresión 3D y sus diferentes aplicaciones? Descargue un documento técnico gratuito a continuación y vea cómo podría beneficiarse.

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