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새로운 목적 달성: 3D 프린팅과 항공우주

적용 분야

항공우주 산업은 엔지니어와 설계자들이 항공기의 효율성, 안전성, 편의성, 효과를 개선하기 위해 끊임없이 노력하면서 진화를 멈추지 않고 있습니다. 이제는 3D 프린팅 기술이 결합되어 이러한 목적을 달성하는 데 필요한 시간과 비용까지 크게 절감할 수 있게 되었습니다.이러한 과정에서 잘 알려진 고객 사례들을 몇 가지 소개하겠습니다.

네덜란드 공군  

치누크, Apache, F16 등 다양한 유형의 항공기에 대한 정기 유지보수는 쉽지는 않지만 반드시 필요한 작업입니다. 네덜란드 공군은 Ultimaker 프린터를 사용해 운송 과정에서 제트 엔진 출구를 덮어주는 특수 캡, 헬리콥터 부품을 쉽게 설치할 수 있는 지그 같은 부품을 맞춤 제작하여 더욱 스마트하고 빠른 작업이 가능해졌을 뿐만 아니라 모든 항공기를 최고 상태로 유지할 수 있게 되었습니다.

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AIR(Ambition Innovation Results) 사단 소속으로 공군에서 사용 중인 제조 기술을 책임 지고 있는 BAS Janssen은 "5세대 공군으로의 전환은 미래가 아니라 바로 지금, 자신이 이 전환에 참여할 수 있다는 것을 아는 사람만이 실현할 수 있습니다. Ultimaker를 사용하면 적층 제조로 할 수 있는 것을 바로 알 수 있어 학습에 드는 시간과 비용이 절감됩니다. 최신 소프트웨어와 하드웨어를 사용하여 아이디어를 쉽게 구현할 수 있습니다".라고 설명했습니다.

British Airways  

 British Airways는 2019년 12월에 3D 프린팅을 다양한 용도로 시범 운영하기 시작했습니다. 공항 현장에서 부품을 제작하면서 공급망 속도가 빨라졌고, 운송 시 발생했던 배출가스도 줄었습니다. 이제는 항공사의 기술 전문가들은 트레이 테이블, 커트러리, 화물 컨테이너는 물론이고 조종실 스위치와 항공기 셸을 제작할 때도 3D 프린팅을 사용할 수 있다고 확신하고 있습니다.

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British Airways에서 혁신 팀장을 맡고 있는 Ricardo Vidal은 "우리는 전 세계 스타트업을 비롯한 혁신 파트너들과 협력하면서 제작 시간을 단축하기 위한 인공 지능부터 생체인증 기술에 이르기까지 최신 기술을 탐구하고 구현하여 공항에서 원활한 고객 경험을 제공하는 데 힘쓰고 있습니다. 3D 프린팅은 우리가 앞장서서 항공사 혁신을 이끌어갈 수 있는 또 하나의 기술 발전입니다."라고 말했습니다.

고객에게 매력적인 제안은 미래의 지속 가능성을 더욱 높일 수 있는 토대입니다. 항공사의 말에 따르면, 3D 프린터는 기존 제조 방식을 사용해 제작하는 부품과 비교했을 때 강도와 내구성이 전혀 뒤지지 않는 반면 중량은 최대 55%까지 줄어듭니다. 민간 항공기의 중량을 1kg 낮출 때마다 항공기 수명이 다할 때까지 저감할 수 있는 CO2 배출가스가 최대 25톤에 이른다는 통계만 보더라도 정말 매력적인 제안이 아닐 수 없습니다. 

KLM Royal Dutch Airlines

항공사 블로거인 Sam Chui는 KLM Royal Dutch Airlines의 엔지니어링 센터를 방문하여 KLM이 3D 프린팅을 사용해 어떻게 재활용 재료에서 기능성 부품을 제작하고 있는지 경험했습니다. 항공사는 현재 혁신 허브 8곳을 운영하면서 프로세스 및 결과 속도, 안전성, 내구성을 높일 수 있는 방법으로 3D 프린팅을 엔지니어링 및 유지보수에 이용하고 있습니다. KLM 엔지니어들은 1주일 동안 시험 기간을 지나면서 항공사 운영에 사용된 PET 플라스틱 폐기물을 재활용하여 3D 프린팅 필라멘트 150kg을 제작했습니다. 이후 이 필라멘트는 엔진 블레이드 팬 커버 같은 부품 제작에 사용되었습니다.

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