Snow Business 1

품질 높은 제설기를 위한 최종 부품 3D 프린팅

산업용 제품최종 사용 부품

Snow Business는 인공 눈을 만들어 겨울 효과를 연출하는 분야에서 세계적으로 알려진 회사입니다. 영화 및 TV 산업을 비롯해 크리스마스 행사나 기타 라이브 이벤트에서 사용되는 인공 제설기를 개발하고 있습니다. 회사는 Ultimaker 3D 프린터를 프로토타이핑과 기능 테스트, 그리고 제설기용 최종 부품을 제작하는 데 사용합니다. 사내 3D 프린팅은 반복 설계 프로세스의 속도를 크게 높여서 엄청난 비용 절감 효과를 실현하고 있습니다.

snow machine
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대형 영화제작사와 협력하는 일이 많기 때문에 영화에서 눈을 보았다면 Snow Business에서 만들었을 가능성이 높습니다. 예를 들어 007: 제임스 본드, 킹스멘, 브리짓 존스의 다이어리 같은 영화에 등장했던 눈도 모두 Snow Business에서 만들었습니다. Snow Business의 연구 책임자인 Paul Denney는 인공 제설기의 설계를 담당하고 있습니다. 대부분 R&D는 제설기의 노즐에 집중되어 있습니다. 제설기는 노즐에서 공기와 액체를 혼합하여 눈이 내리는 효과를 연출하기 때문입니다.

반복적인 R&D 프로세스

Paul의 설명에 따르면 노즐은 공기와 액체의 유동 부품으로 기하형상이 복잡하기 때문에 주조가 거의 불가능합니다. 따라서 새로운 노즐을 제작할 수 있는 방법은 3D 프린팅이 유일하다고 합니다. 새로운 노즐을 개발할 때는 모델을 프린트하고, 시운전하고, 조정하는 과정이 반복됩니다. 이러한 과정에서 수없이 많은 수정을 지나서 회사가 설정한 고품질 기준에 부합하는 설계에 이르게 됩니다.

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3D printed Ultimaker ABS nozzle
Ultimaker를 통해 최종 노즐을 3D 프린트하고 있는 Snow Business.
iterative design process
Development of new nozzles is done through an iterative process, often taking numeruous revisions.

외주 제작

회사가 Ultimaker를 사용해 작업하기 전에는 노즐 생산을 SLS 서비스 업체에게 맡겼습니다. Paul은 "이러한 공급업체에서 납품한 부품들도 품질이 좋았지만 시간이 오래 걸리고 비용도 만만치 않았습니다."라고 설명했습니다. 설계 변경이 필요할 때마다 £125가 넘는 비용으로 다시 주문해야 했고, 새로운 부품이 도착할 때까지 최대 7일을 기다려야 했습니다. 이로 인해 R&D 주기까지 지체되다 보니 회사는 반복 설계 프로세스를 가속화할 사내 솔루션을 찾기 시작했습니다.

저에게 정말 필요했던 솔루션은 현장에서 직접 사용해 필요한 작업을 할 수 있는 기술이었습니다. 우리가 첫 번째 구매한 Ultimaker가 바로 이러한 솔루션이었습니다.

데스크톱 3D 프린팅

Paul은 인공 제설기에 새롭게 사용할 노즐을 프로토타이핑하여 생산할 목적으로 Ultimaker 2+를 구매했습니다. 결과적으로 이제는 새로운 부품을 몇 시간 만에 거의 비용 없이(필라멘트 비용 소액 존재) 프린트할 수 있게 되어 아웃소싱 솔루션과 극명한 대조를 보이고 있습니다. SLS 서비스를 계속해서 사용할 수도 있지만 사내 솔루션은 결국 비용 효율성 측면에서 더욱 뛰어난 것으로 밝혀졌습니다. 실제로 Paul은 회사에서 첫 번째로 구매한 프린터도 불과 2주면 투자 비용을 회수할 수 있을 것으로 추산하고 있습니다.

Ultimaker 3의 설계 자유도

Ultimaker 2+에서 프린트한 노즐은 ABS 재료가 사용되었습니다. Paul은 처음에 모델을 두 부분으로 분할하여 제작하고 프린트를 마친 후 두 부분을 접합했습니다. 이렇게 제작한 이유는 ABS 재료를 사용해 일체형으로 프린트할 경우 서포트 구조로 인해 최종 부품에 흔적이 남기 때문입니다. 회사는 최근에 Ultimaker 3를 추가해 Ultimaker 3D 프린터의 범위를 넓혔습니다. 이로써 Paul은 Nylon을 비롯한 수용성 PVA 서포트를 사용해 노즐을 일체형으로 프린트할 수 있게 되었습니다. 두 재료는 최종 부품에 어떠한 흔적도 남기지 않아 프린트 후 조립 시간을 줄이는 효과가 있습니다.

Paul operating the Ultimaker 3
As a result of the savings achieved with the Ultimaker, the first printer was estimated to pay for itself within 2 weeks

엔지니어링 분야의 3D 프린팅

Paul은 3D 프린팅이 자동차와 항공우주 분야로 진출하면서 앞으로 "엄청나게 성장할 것"으로 예상하고 있습니다. 이러한 기술의 출발선에서 "세계 최고의 프린터들"과 함께할 수 있어서 정말 기쁘다고 강조했습니다.

사내 데스크톱 3D 프린팅은 기업의 부품 개발 및 생산 방식에 혁명을 일으킬 수 있습니다. Snow Business는 프로토타이핑부터 기능 테스트, 최종 사용 부품 제작에 이르기까지 각 제품 개발 단계마다 Ultimaker를 사용합니다. Paul과 마찬가지로 전 세계 엔지니어들은 자신의 데스크톱 또는 워크벤치 위에 Ultimaker 3D 프린터를 설치하고 더욱 스마트하게 작업하고, 더욱 빠르게 혁신을 창출하고 있습니다. 여러분도 Ultimaker 제품에 대해 자세히 알아보고 이러한 대열에 합류하세요.

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